Sådan registreres et firmalogo

Tillykke! Du har designet et spændende nyt logo til din lille virksomhed, som perfekt fanger din virksomheds nye, nye tilgang til ... hvad det end din virksomhed sælger. Men nu hvor dit logo er i brug, er der skridt, du skal tage for at beskytte det som intellektuel ejendom? Du er ikke forpligtet til at registrere dit nye logo hos Varemærkekontoret. Men registrering giver nogle ekstra juridiske beskyttelser, som du ellers ikke har.

Hvad er et varemærke?

Logoer til produkter, som din virksomhed sælger, er beskyttet af varemærkeretten. Når dit logo er i brug, er det automatisk beskyttet af varemærke. Der er ikke noget krav for dig at registrere logoet eller træffe andre foranstaltninger for at erhverve varemærkebeskyttelse. Når dit logo er i brug, kan kun du bruge det. Andre virksomheder, der bruger logoet uden din tilladelse, risikerer at blive sagsøgt for overtrædelse af varemærker.

Dog er varemærkedækning, som du modtager automatisk, en ret svag form for beskyttelse juridisk set. Du kan styrke den juridiske status for dit varemærke ved at registrere det hos US Patent and Trademark Office (USPTO) .

Tip

Varemærker dækker mere end blot logoer og kan udvides til produktnavne eller andre markante identifikatorer, herunder lyde og farver. Varemærkebeskyttelse for tjenester såsom VVS eller juridiske tjenester kaldes ofte servicemærker.

Fordelen ved varemærkeregistrering

Selvom dit logo har automatisk varemærkebeskyttelse, bør du overveje at registrere det hos USPTO. Registrering opretter et juridisk vigtigt papirspor, der entydigt fastlægger datoen for varemærket. Registrering betyder også, at USPTO gennemgår dit logo design og træffer en beslutning om, hvorvidt det faktisk kan være varemærkebeskyttet (logoer, der er for tæt på design til eksisterende logoer, kan blive afvist af USPTO).

Forhåbentlig vil du aldrig befinde dig i en juridisk tvist om ejerskab af dit logo. Men hvis dette skulle ske, bliver registreringen af ​​varemærkeregistrering et vigtigt overvejelse, da det rigtige ejerskab af logoet afgøres i retten.

Registrering af dit logo

Registrering af dit logo til et USPTO-varemærke koster flere hundrede dollars, tager tid til en endelig beslutning og involverer en hel del papirarbejde. Du kan gøre det på egen hånd, men mange mennesker vælger tjenesterne fra en varemærkeadvokat eller anden varemærkefagmand for at hjælpe med ansøgningsprocessen.

Registreringstrinnene er ret enkle:

  • Beslut om den rigtige ansøgningsskema, der skal bruges. USPTO tilbyder tre principformer. Hvilken du bruger afhænger af kompleksiteten i din applikation (snarere som at vælge at arkivere en 1040 eller 1040-EZ til dine skatter). USPTO-webstedet tilbyder en videovejledning samt dokumenter, der hjælper dig med at foretage det rigtige valg.
  • Udfyld og indsend formularen, enten online eller i papirformat. Online-indsendelsen behandles hurtigere end papirformularer, som du sender i.
  • Betal gebyret, som varierer, afhængigt af hvilken form du brugte til din registrering.
  • Vær tålmodig. USPTO-gennemgangsprocessen og den endelige beslutning tager normalt flere måneder.

Selvom det ikke er vigtigt, er det nyttigt at søge i USPTO's varemærkedatabase for at se, om dit logo design og din formulering kan være i konflikt med eksisterende varemærkebeskyttede designs. Et logo, der ser for tæt på et eksisterende logo - tæt nok til at forårsage forvirring mellem forskellige produkter eller tjenester - kan blive afvist efter USPTO gennemgang.

Tip

Varemærker kan også registreres i en stat snarere end hos USPTO. Statlig registrering er enklere, men gælder kun i staten og er generelt ikke så beskyttende, juridisk, som en føderal registrering.