Definition af produktplanlægning

Produktplanlægning er processen med at skabe en produktidee og følge den op, indtil produktet introduceres på markedet. En lille virksomhed skal også have en exitstrategi for sit produkt, hvis produktet ikke sælger. Produktplanlægning i marketing inkluderer styring af produktet gennem hele sit liv ved hjælp af marketingstrategier såsom produktforbedringer, differentieret distribution, prisændringer og kampagner.

Udvikling af produktkonceptet

Den første fase af produktplanlægningen er at udvikle produktkonceptet. Marketingledere skaber normalt ideer til nye produkter ved at identificere bestemte problemer, som forbrugerne skal løse eller forskellige kundebehov. For eksempel kan en lille computerforhandler muligvis se behovet for at oprette en computerreparationsafdeling for de produkter, den sælger. Når produktideen er udtænkt, begynder ledere at planlægge produktets dimensioner og funktioner. Nogle små virksomheder udvikler endda en produktmodel eller model.

Studerer markedet

Det næste trin i produktplanlægningsprocessen er at studere konkurrencen. Mange små virksomheder vil bestille sekundær forskningsinformation fra leverandører som NPD Group og Forrester Research.

Sekundær forskning giver normalt detaljer om nøglekonkurrenter og deres markedsandel, hvilket er den procentdel af det samlede salg, som de har på markedet. Nogle virksomheder kan også foretage en SWOT-analyse (styrker, svagheder, muligheder og trusler) ifølge karrierewebstedet Generalforsamling. En SWOT-analyse vil hjælpe dem med at sammenligne deres styrker og svagheder med vigtige konkurrenters og understreger produktplanlægningens betydning.

Brug af markedsundersøgelse

En lille virksomhed bør overveje at udføre både kvalitativ og kvantitativ markedsføringsundersøgelse for sit nye produkt. Fokusgrupper er et eksempel på kvalitativ information. Fokusgrupper giver virksomheder mulighed for at spørge deres forbrugere om deres likes og ikke lide et produkt i små grupper.

En fokusgruppe giver virksomheden mulighed for at tilpasse produktkonceptet, før det testes gennem telefonundersøgelser - en mere kvantitativ marketingforskningsfunktion. Telefonundersøgelser gør det muligt for en virksomhed at teste sit produktkoncept i større skala, hvis resultater er mere forudsigelige overalt i befolkningen.

Start af produktet

Hvis undersøgelsesresultaterne viser sig gunstige, kan virksomheden beslutte at sælge det nye produkt i mindre skala eller regionalt. I løbet af denne tid distribuerer virksomheden produkterne i en eller flere byer. Virksomheden vil køre reklamer og salgsfremmende foranstaltninger for produktet og spore salgsresultater for at bestemme produktets potentielle succes. Hvis salgstallene er gunstige, udvider virksomheden distributionen yderligere. Til sidst kan virksomheden muligvis sælge produktet på nationalt plan.

Sporing af produktets livscyklus

Produktplanlægning skal også omfatte styring af produktet gennem forskellige faser af produktets livscyklus. Disse faser inkluderer introduktions-, vækst-, modenheds- og tilbagegangsfaser ifølge bogen Principles of Marketing, udgivet af University of Minnesota. Salget er normalt stærkt i vækstfasen, mens konkurrencen er lav. Men fortsat succes for produktet vil vække konkurrenternes interesse, som vil udvikle deres egne produkter.

Indførelsen af ​​disse konkurrencedygtige produkter kan tvinge en lille virksomhed til at sænke sin pris. Denne lave prisstrategi kan hjælpe med at forhindre det lille selskab i at miste markedsandele. Virksomheden kan også beslutte at differentiere sit produkt bedre for at holde priserne stabile. Et eksempel på produktplanlægning ville være et lille mobiltelefonfirma, der udvikler nye, nyttige funktioner på sine mobiltelefoner, som konkurrenter ikke har.