Hvad er arbejdspladsintimidering?

Ingen kan lide at arbejde i et truende arbejdsmiljø. At være udsat for mobning, trusler og ydmygelse tager sin vejafgift på en medarbejders karriere, økonomi og sundhed. I nogle tilfælde kan denne adfærd være ulovlig, og det kan resultere i strafferetlige og civile sanktioner for gerningsmanden og virksomhedsejeren. Virksomhedsejere, ledere og medarbejdere har alle en rolle at spille i at identificere og bekæmpe mobning og intimidering på arbejdspladsen.

Intimidering på arbejdspladsen

Mange synes at tro, at skolegårdshån stopper efter gymnasiet. Desværre er dette ikke altid tilfældet. Voksne kan engagere sig i mobningsadfærd på arbejdspladsen og ofre underordnede, kolleger og undertiden endda overordnede. Mobningsadfærd, især når den begås af en person i en tilsyns-, ledelses- eller udøvende stilling, kan skræmme arbejdstagerne til at acceptere dårlig behandling og krænkelser af deres rettigheder. Derudover kan ofre for og vidner til mobning på arbejdspladsen udvikle negative fysiske og mentale sundhedssymptomer, der kan påvirke både livskvalitet og karriereudvikling.

Definition af mobning

Mobning kan bedst forstås som et mønster af aggressiv, foragtelig og voldelig opførsel over for en anden part. Arbejdspladsbøller vælger deres mål af forskellige årsager. I nogle tilfælde er mobberen misundelig på hendes målrettede offer og deltager i intimideringstaktik for at underminere ofrets omdømme og jobpræstationer. Motiverne til nogle mobbere kan dog være mere personlige og grusomme. Disse personer kan vælge et offer, der er sårbart, og som ikke har et stærkt socialt eller professionelt supportnetværk.

Trusler og mobning på arbejdspladsen kan antage mange former, herunder cybermobning, seksuel chikane, fornærmelser og nedlægninger, udslæt mod medarbejderen ved at råbe og forbande og trusler om vold. I alle tilfælde tjener misbrugeren til at skræmme og ydmyge offeret eller ofrene.

Lovligheden omkring chikane på arbejdspladsen

Legaliteten omkring chikane på arbejdspladsen er et kompliceret emne. Føderal lov forbyder visse typer af chikane på arbejdspladsen, såsom intimidering eller mobning af whistleblowers eller personer, der er beskyttet under antidiskrimineringslove, men ikke alle typer chikane er nødvendigvis ulovlige. Imidlertid giver nogle stater og kommuner arbejdstagerne bredere beskyttelse mod mobning af chefer og kolleger.

Beskyttede kategorier

Føderale antidiskrimineringslove forbyder chikane, mobning eller intimidering af arbejdstagere på baggrund af alder (for ofre over 40 år), køn, national oprindelse, race, handicap eller religion. Dette betyder et fjendtligt arbejdsmiljø forårsaget af virksomhedsejere, ledere, ansatte eller ikke-ansatte kan være genstand for disciplinære foranstaltninger fra ligestillingskommissionen. Derudover kan ofre for mobning såvel som andre kolleger, der er ramt af et fjendtligt arbejdsmiljø, muligvis sagsøge en arbejdsgiver for, at den ikke har behandlet og stoppet truslen.

Whistleblowers

Whistleblowers har også føderal beskyttelse mod gengældelse af arbejdsgivere. Medarbejdere, der har rapporteret om forseelse eller kriminel aktivitet, er beskyttet mod fjendtlige arbejdsforhold.

Kriminelle handlinger mod ofret

I nogle tilfælde har mobning og chikane på arbejdspladsen form af kriminel aktivitet mod offeret. Dette kan omfatte tyveri eller hærværk af ofrets personlige ejendom, trusler om vold, seksuelt misbrug eller fysisk batteri. Når tingene eskalerer til dette niveau, er det vigtigt for ofrene at gøre, hvad de har brug for for at føle sig sikre. Om nødvendigt skal ofre ringe til 911 og bede om politiets indblanding. Indgivelse af en politirapport kan også tjene som værdifuldt bevis, hvis offeret har brug for at ansøge om arbejdsløshedsunderstøttelse eller beslutter at forfølge en juridisk klage over arbejdsgiveren eller misbrugeren.

Statslige og lokale love

Da føderale beskæftigelseslove kun giver begrænset beskyttelse mod chikane på arbejdspladsen, har nogle stater og byer vedtaget love og bekendtgørelser, der enten helt forbyder chikane eller udvider de kategorier, hvor chikane er ulovlig.

Arbejdsløshedserstatning

Arbejdsløshedsunderstøttelse er beregnet til folk, der har mistet deres job uden egen skyld. I de fleste tilfælde har personer, der frivilligt fratræder deres job, ikke krav på arbejdsløshed. Nogle stater anerkender dog, at intimidering, chikane og mobning på arbejdspladsen udgør en konstruktiv decharge. Det betyder, at arbejdsmiljøet er blevet så dårligt, at arbejdsgiveren effektivt har gjort det umuligt for medarbejderen at arbejde der sikkert. I sådanne tilfælde kan en medarbejder muligvis kræve fordele.

Tip

Mobnede medarbejdere, der vælger at holde op, skal være opmærksomme på, at deres tidligere arbejdsgiver kan anfægte en arbejdsløshedskrav. Medarbejderen skal være parat til at dokumentere sin sag over for en arbejdsløshedsmedarbejder eller dommer, der træffer beslutning om, hvorvidt ydelseskravet er gyldigt. Appel af arbejdsløshed kan undertiden tage uger eller måneder at gennemføre, så medarbejderen skal være økonomisk parat til at forsørge sig selv, mens han venter på godkendelse af ydelser.

Konsekvenserne af mobning på arbejdspladsen

Konsekvenserne af mobning kan være alvorlige for dets ofre. Mange mål for mobning rapporterer om ekstrem stress, som kan ledsages af fysiske symptomer som fordøjelsesproblemer, søvnløshed og forhøjet blodtryk. Ofre kan også rapportere depression, angst og nedsat selvværd. Nogle mobbere kan sprede negativ sladder om offeret og muligvis skade offerets arbejdsplads, industri og personlige omdømme. Over tid kan offerets jobpræstation også lide.

I tilfælde, hvor ofrets jobpræstation falder, kan han eller hun ende med at blive opsagt fra virksomheden eller skulle acceptere en degradering. Dette kan have en katastrofal indvirkning på ofrets karriere, da han eller hun kan have svært ved at finde et nyt job uden en positiv reference eller støtte fra tidligere vejledere og kolleger.

En anden konsekvens af mobning på arbejdspladsen er et fald i medarbejdermoral. Medarbejdere, der ikke er mål, kan stadig observere, hvad der foregår, og finde sig selv i at forsøge at undgå at komme i krydshårene på en arbejdspladsbølle. Med tiden kan en giftig kultur af intimidering overtage kontoret. Medarbejdere af høj kvalitet vil typisk forlade arbejdspladsen hurtigst muligt, hvilket kan have en negativ langsigtet effekt på selve virksomheden.

Arbejdsgiveransvar

Arbejdsgivere har en moralsk og ofte juridisk forpligtelse til at forhindre og tackle trusler, chikane og mobning på arbejdspladsen. Anti-chikaneindsats inkluderer stærke menneskelige ressourcepolitikker, der forbyder chikane og gør det let for medarbejderne at rapportere om det. Arbejdsgivere kan også arbejde for at dyrke en samarbejdsvillig og positiv arbejdspladskultur, der opmuntrer både ansatte og vejledere til at behandle hinanden med respekt. Medarbejderhåndbøger bør indeholde klare definitioner af chikane og diskrimination og forklare både virksomhedens klagepolitik og konsekvenserne for dem, der begår chikane på arbejdspladsen.

Medarbejderstrategier

Mobning og intimidering kan blive værre over tid. Dette skyldes, at gerningsmanden ofte begynder med at teste sit mål med små udgravninger og "drille" for at se, hvordan offeret reagerer. Hvis målet ikke står op for sig selv eller søger hjælp fra menneskelige ressourcer, kan mobberen forstærke hans indsats og endda forsøge at få andre medarbejdere og ledere til at deltage.

Medarbejdere, der føler sig intimiderede på arbejdspladsen eller føler, at de bliver mobbet, bør handle. Høflig push-back mod nedværdigende kommentarer eller stille konfrontation om stødende adfærd kan være nok til at modvirke mobberen. Hvis disse strategier ikke fungerer, eller gerningsmanden er en leder, kan medarbejderen muligvis diskutere sin situation med en personalerepræsentant. Hvis dette ikke resulterer i en løsning, kan det være klogt at forfølge et nyt job.

Hvis situationen ikke forbedres, kan medarbejderen måske tale med en ansættelsesadvokat. En advokat kan gennemgå omstændighederne ved misbrug og fortælle medarbejderen, hvis hun har en retssag mod virksomheden.

Tip

Medarbejdere, der bliver chikaneret eller mobbet, skal stræbe efter at føre register over, hvad der sker. Når det er muligt, skal du kommunikere med mobberen sammen med HR og din vejleder via e-mail, så der er en skriftlig oversigt over, hvad der foregår. At føre en dagbog, der dokumenterer hændelser, kan også være nyttigt for medarbejdere, der muligvis skal gå til retten eller ansøge om dagpenge.